João Sousa, número um português e 33.º do ranking ATP, vai estrear-se no Open da Austrália, primeiro Grand Slam da época, frente ao cazaque Mikhail Kukushkin, 63.º da hierarquia. O sorteio realizado esta sexta-feira ditou o encontro do vimaranense, o primeiro português a ser cabeça de série em Melbourne (32º), pela terceira vez, com Kukushkin, adversário que Sousa venceu em 2011, no ‘challenger’ de Segóvia, em Espanha. Já em 2014, no circuito ATP, na primeira ronda do Masters 1000 de Roma, o tenista cazaque derrotou o português.
Novak Djokovic, líder do ranking e campeão em título do Open da Austrália faz a estreia na prova frente ao sul-coreano Hyeon Chung, 51º da classificação mundial. O tenista sérvio procura em Melbourne o sexto título na prova e o 12.º de um Grand Slam.
No quadro feminino, a número um Serena Williams, que já venceu por seis vezes o primeiro major da época, tem como primeira adversária a italiana Camila Giorgi, 35.ª da classificação do WTA.
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Michelle Larcher de Brito ainda tem hipóteses de entrar no quadro principal, caso supere o qualifying, onde lhe falta apenas uma ronda.
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